Những Điều Cần Biết Khi Vi Phạm Luật Lưu Thông

 

***

 

1.  Tôi phải làm ǵ khi bị nhân viên công lực chận lại?

 

Khi bạn bị cảnh sát chớp đèn và chận lại v́ bất cứ một lư do nào, điều đầu tiên là bạn phải bật đèn nháy và tắp vào lề phải dù bạn đang ở trên xa lộ hay trong thành phố.  Đừng tiếp tục lái v́ nghĩ rằng nếu bạn dừng ở lề đường sơn đỏ, hay trên xa lộ, bạn sẽ bị thêm một tội nữa (nếu người cảnh sát không muốn bạn dừng lại, họ sẽ cho bạn biết điều này).  Vào ban đêm, bạn không phải dừng lại (nhất là phụ nữ) nếu bạn không cảm thấy nơi đó không an toàn. Luật cho phép bạn lái tới một nơi sáng sủa, an toàn để dừng lại với một điều kiện là bạn phải cho người cảnh sát biết ư định của bạn bằng cách bật đèn nháy, đèn trong xe và ra hiệu cho họ biết.  Khi bị chận lại mà bạn cứ tiếp tục lái và không cho người cảnh sát biết ư định của bạn, họ sẽ nghi ngờ bạn đang có hành động mờ ám.

 

Sau khi đă tắp vào lề phải, bạn nên giữ b́nh tĩnh, quay cửa kính xuống và chờ người cảnh sát đến gần.  Nếu là ban đêm, bạn nên bật đèn trong xe.  Điều này sẽ giúp người cảnh sát có thể nh́n thấy bên trong xe của bạn và cho họ biết là bạn không có ǵ phải dấu giếm.  Để hai tay lên tay lái và đừng có những hành động bất ngờ như mở hộp xe, lấy bóp phía sau lưng ngoại trừ khi được người cảnh sát yêu cầu tŕnh giấy tờ.  Nên nhớ, người cảnh sát không biết bạn là ai, và bạn vừa làm chuyện ǵ.  Thông thường, bạn nên ở trong xe, đừng mở cửa bước xuống ngoại trừ khi được lệnh.

 

Điều quan trọng nhất là thái độ của bạn.  Căi nhau với cảnh sát chẳng được lợi lộc ǵ mà chỉ làm tăng thêm cơ hội và xác xuất để bạn bị phạt.  Nên nhớ, người cảnh sát có quyền phạt bạn nhưng đồng thời cũng có quyền tha bạn.  V́ thế, giữ thái độ hoà nhă, thân thiện, may ra ông ta nghĩ lại và tha cho bạn.

 

2.  Tôi có bắt buộc phải kư tên lên giấy phạt không?

 

Bạn có quyền không kư giấy phạt nhưng bạn sẽ bị c̣ng tay và mang về ty cảnh sát.  Nên nhớ, kư tên lên giấy phạt không có nghĩa là bạn nhận tội, chỉ là bạn hứa sẽ ra toà trả lời cho lỗi vi phạm của bạn, trong hay trước ngày ghi trên giấy phạt.  V́ thế, điều không ngoan là bạn nên kư vào giấy phạt, nếu không bạn sẽ bị bắt về ty cảnh sát.  Nếu bạn cảm thấy người cảnh sát không làm đúng, sau này bạn có quyền ra toà để tranh căi.

 

3.  Sau khi nhận giấy phạt, tôi phải làm ǵ?

 

Thông thường, khoảng hai hay ba tuần sau khi bạn bị phạt, toà án sẽ gởi cho bạn một giấy đóng tiền (c̣n gọi là Courtersy Notice).  Nhưng đôi khi, bạn sẽ không nhận được giấy đóng tiền v́ toà án có quá nhiều việc nên không gởi cho bạn.  Dù sao đi nữa, bổn phận của bạn là phải liên lạc với toà để trả lời hay thanh toán tiền bạc về lỗi vi phạm của bạn, trước ngày ghi trên giấy phạt.  Nếu không, toà sẽ ban hành lệnh truy nă bạn (arrest warrant) và nếu bị bắt, bạn có thể bị phạt tới $600 và có thể bị tù tới 6 tháng.

 

4. Sau khi nhận giấy báo đóng tiền tôi phải làm ǵ?

 

Sau khi nhận được giấy báo đóng tiền, bạn có thể làm những việc sau đây:

 

a.  Đóng tiền nhận tội:  Bạn có thể đóng tiền nhận tội bằng nhiều cách.  Cách thứ nhất là kư chi phiếu cá nhân, mua money order cho số tiền trên giấy báo vào gởi về toà án theo địa chỉ ghi trên giấy báo.  Cách thứ hai là dùng thẻ tín dụng để trả tiền phạt trên điện thoại hoặc qua mạng lưới điện toán (rất nhiều toà án thiết lập hệ thống trả tiền cách này).  Cách thứ ba là bạn đích thân ra toà và đóng tiền cho họ.

 

b.  Đóng tiền xin đi học xoá ticket:  Bạn có thể đóng tiền để xoá ticket bằng cách xin tham dự một lớp học về giao thông an toàn nếu bạn hội đủ điều kiện (bạn chưa từng tham dự một lớp xoá ticket nào trong ṿng 18 tháng kể từ ngày bị phạt lần trước).  Để được đi học xoá ticket, ngoài tiền phạt, bạn c̣n phải đóng thêm lệ phí giấy tờ và tiền trường (thay đổi tuỳ theo toà và tuỳ theo trường).  Bạn có thể dùng những phương cách giống như khi đóng tiền nhận tội để thanh toán chi phí với toà án.

 

c.  Đóng tiền xin ra toà tranh căi:  Nếu bạn cảm thấy người cảnh sát viết giấy phạt không đúng, toà án cho phép bạn ra toà tranh căi về lỗi vi phạm của ḿnh.  Nếu bạn muốn ra toà tranh căi, bạn phải tŕnh diện toà án nơi bị phạt trong hoặc trước ngày ghi trên giấy phạt, tuyên bố không nhận tội (plead not guilty), và đóng tiền thế chân (bail).  Ngoài ra, bạn c̣n phải kư một tờ giấy phủ nhận quyền đi học xoá ticket của ḿnh (forfeit the right to go to traffic school).  Toà án sẽ cho bạn một ngày hẹn, trong ngày đó, bạn sẽ có cơ hội tŕnh bày trường hợp của ḿnh với vị quan toà.  Sau khi nghe lời tŕnh bày của bạn và lời tŕnh bày của người cảnh sát đă ghi giấy phạt cho bạn, vị quan toà sẽ có quyết định.  Nếu bạn thắng, toà sẽ trả tiền thế chân lại cho bạn.  Nếu bạn thua, toà sẽ giữ tiền thế chân và bạn sẽ không được đi học.  Nếu người cảnh sát vắng mặt trong ngày hôm đó, toà sẽ băi nại (dismissed) giấy phạt của bạn và trải lại tiền thế chân cho bạn.

 

Bạn cũng có thể tuyên bố không nhận tội bằng văn bản.  Dưới điều luật 40519(b), toà án cho phép bạn tuyên bố không nhận tội bằng thư thay v́ ra toà (enter a not guilty plea in writing in lieu of appearing in person in front of a judge).  Trong thư này, bạn cũng có thể xin toà được tranh căi về lỗi vi phạm bằng văn bản (Trial by Written Declaration).  Bạn phải viết một văn kiện gởi cho toà, tŕnh bày rơ ràng những lư do, bằng chứng để biện minh cho lỗi vi phạm của bạn.  Nếu quan toà cảm thấy bạn đúng, ông ta sẽ tha tội cho bạn.

 

5.  Nếu tôi nhận tội, bằng lái xe của tôi bị ảnh hưởng như thế nào?

 

Khi bạn đóng tiền nhận tội, toà án sẽ kết tội bạn và gởi hồ sơ về cho Nha Lộ Vận (DMV).  DMV sẽ ghi lỗi vi phạm, ngày bạn bị kết tội, vào hồ sơ cá nhân và hồ sơ lái xe của bạn.  Lỗi vi phạm này sẽ mang một số điểm, thay đổi tuỳ theo lỗi nặng hay nhẹ.  Số điểm này sẽ nằm trong hồ sơ lái xe của bạn 3 năm.  Nếu bạn vượt qua số điểm hạn định, DMV sẽ treo bằng lái của bạn. Xin xem phần hệ thống điểm của DMV bên dưới. 

 

Tệ hơn hết, hăng bảo hiểm sẽ có cớ để tăng tiền bảo phí của bạn trong suốt thời gian số điểm nằm trong hồ sơ lái xe của bạn (thực ra, họ không tăng, họ chỉ không bớt cho bạn nữa v́ bạn không c̣n là người tài xế tốt.  Một cách chơi chữ của con buôn). 

 

6.  Nếu tôi đi học xoá ticket, bằng lái xe của tôi bị ảnh hưởng như thế nào?

 

Nếu bạn hội đủ điều kiện để tham dự một lớp xoá ticket tại một trường được DMV chứng nhận, trường sẽ cấp cho bạn một Chứng Chỉ (Certificate) mà bản chính được gởi về cho toà án nơi bạn bị phạt.  Khi nhận được Chứng Chỉ hoàn tất khoá học, trong ṿng vài tuần lễ, toà án sẽ tha lỗi vi phạm (dismissed) cho bạn và gởi hồ sơ về cho DMV.   Khi nhận được hồ sơ từ toà, DMV sẽ ghi lỗi vi phạm cùng ngày tha tội vào hồ sơ cá nhân của bạn, nhưng DMV sẽ không ghi vào hồ sơ lái xe của bạn.  V́ hồ sơ lái xe của bạn không bị DMV đụng tới, hăng bảo hiểm sẽ không biết bạn bị phạt và sẽ không có cớ tăng tiền bảo phí của bạn.

 

Từ tháng 9 năm 2005, người tài xế có bằng lái xe loại A, B, hoặc Thương Mại C, sẽ không được đi học xoá ticket mặc dù người đó vi phạm trong lúc đang lái xe tư nhân (CVC 42005).

 

7.  Hệ thống điểm của DMV như thế nào?

 

Nha Lộ Vận (DMV) của mỗi tiểu bang có cách tính điểm riêng .  Ở California, DMV tính lỗi vi phạm của bạn, tuỳ theo lỗi nặng hay nhẹ, một số điểm tương đương với :  1, 2 hoặc 0.  Những người có bằng lái xe thương mại A hoặc B, số điểm tối đa có thể lên tới 3 điểm cho tội nặng.

 

Bạn sẽ bị treo bằng lái 6 tháng nếu tổng số điểm trong hồ sơ lái xe của bạn là:

 

4 điểm trong 1 năm, hay

6 điểm trong 2 năm, hay

8 điểm trong 3 năm

 

Khi bạn bị 2 điểm trong ṿng 1 năm, hay 4 điểm trong ṿng 2 năm, hay 6 điểm trong ṿng 3 năm, DVM sẽ gởi cho bạn một lá thư cảnh báo (Warning Letter). 

 

Khi bạn bị 3 điểm trong ṿng 1 năm, hay 5 điểm trong ṿng 2 năm, hay 7 điểm trong ṿng 3 năm, DVM sẽ gởi cho bạn một lá thư sắp sửa thâu bằng lái (Intention Suspension Letter). 

 

Khi bạn bị 4 điểm trong ṿng 1 năm, hay 6 điểm trong ṿng 2 năm, hay 8 điểm trong ṿng 3 năm, DVM sẽ gởi cho bạn một lá thư thâu bằng lái (Suspension Letter).  Lá thư này sẽ cho bạn biết thời gian bạn bị treo bằng lái và những thủ tục để phục hồi bằng lái sau ngày măn hạn treo bằng.

 

 

8.  Lỗi nào mang 1 điểm, 2 điểm hay 0 điểm?

 

Nhiều người lầm tưởng là bị phạt lỗi 0 điểm là khi xe đang đậu, dừng, hay không nhúc nhích (non-moving), c̣n bị lỗi 1 hay 2 điểm là khi xe đang chạy hay nhúc nhích (moving).  Điều này không đúng.  Bằng chứng hiển nhiên là tội không mang dây an toàn cho người trên 16 tuổi, hay tội chạy một ḿnh trên làn đường dành cho xe nhiều người (car pool lane), mang 0 điểm, trong (xe đang chạy, nhúc nhích).  C̣n tội dừng tại nơi có bảng cấm đậu (no parking), hoặc tội cán lên mức giới hạn khi dừng ở đèn đỏ, sẽ mang 1 điểm (xe dừng, không nhúc nhích) 

 

Những tội nặng như “lái xe bạt mạng”, “lái xe trên 100 mph”, “lái xe dưới ảnh hưởng của rượu”, “đua xe”, v.v..., sẽ mang 2 điểm.

 

9.  Có cách nào biết đích xác lỗi nào mang 1 điểm, 2 điểm hay 0 điểm không?

 

Toà Thượng Thẩm California có ấn hành một quyển sách với tên gọi là “Uniform Bail and Penalty Schedules” trong đó ghi rơ số điểm và số tiền phạt (căn bản) cho mỗi lỗi vi phạm.  Mục đích của quyển sách này để làm tiêu chuẩn cho các Toà án ở mỗi Quận.  Nhờ vào quyển sách này mà tiền phạt của các lỗi vi phạm tương tối giống nhau cho dù bạn bị phạt ở San Francisco hay San Diego.  Giá tiền phạt trong quyển “Uniform Bail and Penalty Schedules” thay đổi từng năm và sẽ được cập nhật hoá mỗi năm hoặc mỗi hai năm.

 

Muốn biết số điểm cho lỗi vi phạm và số tiền sẽ bị phạt (căn bản), bạn cần quyển sách này.  Muốn có một ấn bản, bạn chỉ cần lên mạng, vào địa chỉ này www.courtinfo.ca.gov và nhấp chuột vào nút “t́m” (search), sau đó điền vào cửa sổ ba chữ “bail and penalty”.  Quyển  “Uniform Bail and Penalty Schedules” này ở thể PDF, v́ thế bạn có thể tải xuống và lưu lại trong hard disk của bạn hoặc in ra, tuỳ ư.

 

Xin chúc quư bạn một ngày thật vui và lái xe an toàn.

 

 

Trần Quốc Sỹ

Hiệu Trưởng National Traffic Safety Institute tại West Court

Giám Đốc Điều Hành Diamond Traffic Safety School