Đại Bàng Gẫy Cánh Tháng Tư

Mũ Đỏ Nguyễn Văn Lập


Đễ kính dâng anh hồn đồng đội tôi đă ngă xuống để bảo vệ thủ đô Saigon


Sau trận Khánh Dương, Ban Mê Thuột, Tiểu đoàn 2 pháo binh Nhảy Dù về hậu cứ Nguyễn Huệ, Long B́nh để tái bổ xung, và được tái trang bị 18 khẩu đại bác 105 ly kiểu củ M2A1 từ thời đệ nhị thế chiến, tôi được chỉ định thành lập lại pháo đội B2 với quân số gần 100 người trong đó khoảng 20 người từ pháo đội chỉ huy đưa sang, c̣n lại bổ xung toàn là lao công đào binh và quân phạm đủ gốc lính từ quân lao G̣ Vấp.

Lệnh trên đưa ra phải huấn luyện tác xạ cấp tốc tại đơn vị và không bắn đạn thật, v́ t́nh thế sôi động có thể hành quân bất cứ lúc nào, không c̣n sĩ quan huấn luyện, một ḿnh tôi làm tất cả mọi chuyện cho pháo đội. Một tuần sau, ngày 29 tháng 4 năm 1975, lệnh hành quân đưa ra, về Saigon bảo vệ thủ đô. Thông thường một pháo đội Dù đóng quân th́ có một đại đội Dù tác chiến bảo vệ, lần này th́ không, lệnh trên cho biết phải tự bảo vệ. Cho thấy t́nh h́nh quân số trừ bị của Nhảy Dù coi như cạn.

Từ Long B́nh theo xa lộ Đại Hàn, pháo đội tôi chiếm đóng sân vận động Cộng Ḥa ở đường Nguyễn Kim vào xế trưa, người quăn nhiệm sân vận động ngơ ngác khi thấy pháo đội tôi kéo vào sân. Sau khi hướng bắn đă sẳn sàng một ṿng cung về phía Sư Đoàn Nhảy Dù, Bộ Tổng Tham Mưu, và Dinh Độc Lập, tôi cho lệnh đóng cửa sân lại, người quăn nhiệm năn nỉ cần phải ra vào làm nhiệm vụ nên xin giử ch́a khóa, và tôi bằng ḷng. Thượng sĩ Thọ, thường vụ pháo đội nói đùa với tôi: Trung úy định tử thủ. Tôi trả lời không vào câu hỏi: T́nh thế lộn xộn, coi chừng địch trà trộn xin vào sân, nên phải đóng cửa, anh cho con cái lên hết trên khán đài, dàn súng cá nhân và lựu đạn sẳn sàng, c̣n các các khẩu th́ trực tại chổ, sẳn sàng tác xạ. Hơn 2,000 quả đạn pháo tôi cho tháo ra khỏi thùng và gắn đầu nổ. Lúc này tôi cũng hơi lo, phát pháo đầu tiên của pháo đội để bảo vệ thủ đô sẻ do những pháo thủ trời gầm đất lỡ mới vào nghề như thế này bắn, thiệt đă. Ngoài các khẩu trưởng và ngắm viên là có kinh nghiệm c̣n lại toàn tay mơ, pháo đội tôi toàn là thứ dữ từ quân lao xá tội vào giờ chót đưa về, tôi cũng không có th́ giờ để mà hỏi han, chỉ cho một số anh em mới về đi phép hai ngày với lời dặn ḍ nếu các anh căm thấy có bổn phận của một người lính trong hoàn cảnh dầu sôi lửa bỏng này th́ về lại đơn vị đúng ngày giờ, nếu không th́ đào ngủ luôn chứ về trể th́ đừng trách. Đ̣n tâm lư có hiệu quả, không có một người nào trể phép, tôi mừng lắm, ít ra giờ chót tôi c̣n cả trăm tay súng sẳn sàng sống chết với ḿnh. Họ có biết về Dù là đeo tử bài trước ngực hay không tôi không rỏ, chứ biết rỏ họ đă thấm kỷ luật của Nhảy Dù. Gần trưa ngoài cổng có người xin vào, vị này là Trung úy Nam của Trường Quân Báo Cây Mai, Ông dẫn đứa con trai là trung sĩ nhất Liêng đi phép trể không dám về tŕnh diện đơn vị nên nhờ bố dẫn vào, tôi bằng ḷng cho Liêng về lại pháo đội làm khẩu trưởng khẩu 3 tức là khẩu chuẩn, đồng thời nhờ Trung Úy Nam giới thiệu và chở xe Honda đến một tiệm tạp hóa gần đó để mua chịu thực phẩm một khi đụng lớn không tiếp tế được, người chủ tiệm bằng ḷng và nói lúc nào cũng sẳn sàng giúp đở Nhảy Dù. Đến trưa th́ có một pháo đội Biệt Động Quân Biên Pḥng do một vị Thiếu Tá chỉ huy kéo vào xin đóng quân. Tôi gọi Tiểu đoàn tôi báo cho biết rồi mời vào. Tôi cũng xin lỗi vị chỉ huy rồi nói thẳng, nếu có ǵ lộn xộn xin đừng chạy về hướng pháo đội tôi v́ tôi sẻ trực xạ nếu Việt cộng đánh vào. Để tránh bị Việt cộng trà trộn, coi như hai vị trí pháo biệt lập, cũng không liên lạc hài: “Trung úy định tử thủ”. Tôi

Đến lúc này th́ sân Cộng Ḥa đă trở thành một điạ điểm t́m đơn vị bị thất lạc. Hàng ngàn nếu không nói là hàng mấy ngàn binh lính, sĩ quan của nhiều quân binh chủng mà nhiều nhất là lính Biệt Khu Thủ Đô bị lạc đơn vị nghe tin Nhảy Dù về sân Cộng Ḥa nên họ tự động t́m đến, Họ đến t́m đơn vị không thấy rồi lại đi, không hiểu sao họ biết có chúng tôi ở đây mà t́m đến, có người c̣n súng có người không, đa số là tay không lặng lẽ đi ngang pháo đội tôi nh́n vào, các pháo thủ của tôi th́ súng cá nhân đă lên đạn đề pḥng Việt cộng giả dạng đánh úp. Lúc này mà tôi yêu cầu những anh em c̣n súng ở lại bảo vệ cho chúng tôi bắn, chắc chắn họ sẻ bằng ḷng nhưng t́nh thế hết sức phức tạp hiện nay không tiện yêu cầu điều này. Một chiếc trực thăng UH1B bị lạc đơn vị đáp xuống giửa sân hỏi han tin tức rồi lại bay lên ( Sau này đi tù chung gặp mặt kể lại mới biết tên là Đại úy Trần Văn Phước). Nhiều chiếc trực thăng khác bay từ biển vào hướng ṭa đại sứ Hoa Kỳ rồi lại bay ra, tôi biết họ đang di tăn, bỏ của chạy lấy người.

Đến tối tôi cho đóng cửa sân lại rồi leo lên khán đài chính nh́n về phía Saigon ḷng buồn vô hạn. Tôi sinh ra và lớn lên giửa ḷng thủ đô, cuộc đời tôi gắn liền với Saigon, từng hàng cây góc phố, từng con đường nhỏ thân quen tiếng gọi ḿ ban đêm, con đường Lê Thánh Tôn ngập lá me bay buổi sáng vẫn c̣n đây, ḍng sông tuổi thơ của tôi thật êm đềm trôi trên hè phố sau giờ tan học, gần hơn chút nửa là ngôi trường trung học Chu Văn An thân yêu, nơi tuổi trẻ tôi ươm biết bao nhiêu mộng mơ, rốt cục cũng ch́m vào cơn lốc chiến tranh. Saigon máu thịt quê hương tôi đang hấp hối. Saigon của tôi đang bị bức tử. Giờ này tôi không c̣n nghe tiếng đại bác ru đêm, tất cả các ngơ vào Saigon đă bị phong kín, cơn hấp hối này sẻ có tôi tham dự như một chứng nhân nếu c̣n sống sau chinh chiến, hay sẻ nằm xuống tức tưởi nghẹn ngào. Ḍng suy nghỉ miên man đưa tôi trở về với gia đ́nh, hai đứa con nhỏ và Thụy Trang yêu dấu của tôi đang ở cách tôi chỉ khoảng mười phút xe, em giờ này chắc đang lo sợ và có thao thức như anh không, chắc em cũng hiểu tại sao đến giờ phút này anh vẫn c̣n cầm súng, nếu anh có bề ǵ th́ ráng nuôi con, sau này bảo bố nó là lính Nhảy Dù, chết để bảo vệ thủ đô. Những tràng súng lẽ tẻ từ các nơi dội về, tôi leo xuống khán đài trở về đài tác xạ, giở xấp bản đồ miền Tây ra nh́n không biết bao nhiêu lần, cả Quân khu 4 vẫn c̣n nguyên, cùng lắm là Tiểu đoàn sẻ rút về đây. Nhưng chuyện này đă không xảy ra, quân lực Việt Nam Cộng Ḥa đă bị bức tử. Chuyện này chúng tôi đă biết, sau khi Kissinger thả những quả bóng bàn ngoại giao lăn lốc cốc tại Bắc Kinh năm 1971 sửa soạn cho Tổng Thống Nixon bay qua Thượng Hải kư thông cáo chung b́nh thường hoá ngoại giao giửa Hoa Kỳ và Trung cộng th́ mọi chuyện đă an bài, cộng sản xưa nay kư thông cáo chung bao giờ cũng phải có điều kiện, phải có món quà ra mắt, đó là lư do Hoàng Sa của Việt Nam lọt vào tay của Trung cộng năm 1972 trong khi hải quân Hoa Kỳ nằm bất động tại biển Đông, từ đó chúng tôi biết miền nam Việt Nam sẻ bị bỏ rơi, và Saigon không thể mất trừ khi có phép lạ. Chúng tôi đều biết Nhảy Dù sẽ về bảo vệ thủ đô và đánh một trận cuối đời thật oanh liệt, có chết cũng cam ḷng, nhưng không bao giờ dự trù bị buông súng tại đây.

Sáng ngày 30 tháng 4 năm 1975, nhiều tiếng nổ lớn như là hoả tiển 122 ly về hướng phi trường Tân Sơn Nhất, bầu trời bổng nhiên thấp xuống thật u ám như sắp để tang cho một chế độ, những người lính lạc đơn vị lại kéo về sân Cộng Ḥa rồi lại lủi thủi ra đi, những giờ phút cuối đời lính, họ như những con đại bàng bị tiễn thương, đang cố gắng vỗ đôi cánh gẩy lần chót t́m về cái tổ ấm quân đội đầy mùi thuốc súng, v́ quân đội là ngôi nhà thứ hai của họ, ở đó họ mới có thể cầm súng để bảo vệ tổ quốc, họ cũng chính là tôi, là lính. Gần 10 giờ sáng, những tràng đại bác đầu tiên của Pháo Đội A và Pháo đội C ở Trường đua Phú Thọ bắt đầu bắn, điện văn xin tác xạ từ các nơi gọi về Tiểu đoàn tới tấp. Các đơn vị của Lữ đoàn 4 Dù, của Biệt Động Quân đang đụng địch, Pháo đội Biệt Động Quân cũng đă tác xa,ï khói bay ngược về phía chúng tôi. Tôi cho cả pháo đội quay ṇng về hướng bắn sẳn sàng tác xạ và khẩu chuẩn nạp đạn khói, một lúc sau Thiếu Tá Việt ,Trưởng ban 3 cho điểm tác xạ bắn theo yêu cầu. Lúc này đạn lớn đạn nhỏ nổ ran về phía Sư đoàn, hướng Bà Điểm và nhiều nhất là khu Ngả Ba Hàng Xanh, những chiếc trực thăng Mỹ từ Đệ thất hạm đội vẫn c̣n tiếp tục bay về hướng Toà đại sứ cùng với những chiếc Cobra bay bảo vệ nhưng không nghe tiếng bắn từ phi cơ. Mặc dầu tôi chưa bắn, nhưng Tiểu đoàn bổng ra lệnh check fire (ngưng bắn). Một lúc sau, tôi gọi về Tiểu đoàn nói Hướng bắn của tôi đâu có gần mấy con chuồn chuồn, tôi thấy rỏ bằng mắt thường, bảo đảm bắn không rớt tụi nó đâu, đích thân cho tác xạ đi. Thiếu Tá Việt bảo Đợi. Tôi buông ống liên hợp xuống, ngao ngán. Đến giờ phút này, chính phủ hai ngày lộ mặt, sợ pháo binh Nhảy Dù bắn rơi máy bay Mỹ nên ra lệnh check fire, tiện thể là check fire luôn không cho bắn vào Việt cộng đang đánh vào các đơn vị pḥng thủ Saigon. Tức quá, tôi ra lệnh cho 5 khẩu c̣n lại nạp đạn nổ mạnh, đồng đội tôi đang ngả xuống oanh liệt để bảo vệ thủ đô, c̣n chúng tôi th́ bị khóa họng, không yễm trợ cho họ được, giống hết như trận Charlie năm tháng 4/1972. Đợi một lúc nửa, tôi bước ra đài tác xạ tiến về pháo đội, các khẩu trưởng hỏi nạp đạn lâu quá sao chưa bắn vậy Trung úy, tôi chỉ tay lên trời chỉ mấy chiếc trưc thăng nói tại tụi nó đón

Vừa lúc đó Hạ sĩ nhất Thạch truyền tin chạy ra gọi tôi: Trung Úy ông Minh đầu hàng rồi. Tôi vội chạy vào đài tác xạ, qua radio, tiếng Tổng Thống hai ngày, Dương Văn Minh kêu gọi buông súng như một nhát dao đâm vào tim mọi người. Tôi gọi máy về Tiểu đoàn hỏi có bắn tiếp không, hay tan hàng, hoặc…bàn giao? Chừng nào có lệnh trực tiếp từ tiểu đoàn tôi mới thi hành chứ không hạ ṇng đâu. Thiếu Tá Việt bảo đợi đấy.

5 phút sau, tôi bước ra cửa đài tác xạ nh́n ra ngoài, toàn thể các đơn vị bạn trong sân Cộng Ḥa tự động tan hàng, sáu khẩu đại bác của Biệt Động Quân vẫn c̣n cất cao ṇng, những người lính anh dũng của quân lực Việt Nam Cộng Ḥa đi ngang chúng tôi hết sức buồn bả. Những con đại bàng một thời oanh liệt đă thật sự gảy cánh tháng tư, phát súng phát ra không phải từ Hà Nội mà từ Washington DC đă bức tử cả một quân đội anh hùng, 21 năm nay, Việt cộng đâu có làm ǵ được chúng tôi, chỉ một phản bội của đồng minh thôi đă làm tan nát cả một quốc gia. Từ năm mùa hè đỏ lửa 1972 đến nay, tại B́nh Long, Kontum, Trị Thiên, một ḿnh quân lực Việt Nam Cộng Ḥa đă anh dũng chống lại cả một khối cộng sản tế hung hản, đáng tan tành bọn chúng, không anh hùng sao được.

Lúc này, tại đây, chỉ c̣n pháo đội của tôi, những người lính của giờ thứ 25 của cuộc chiến vẫn không chịu rời đơn vị, trừ hai người xin phép về thăm gia đ́nh rồi kẹt luôn, c̣n th́ hiện diện đầy đủ, mấy hôm nay, họ chỉ cần bước ra khỏi sân vận động là về với gia đ́nh, và ngay bây giờ họ cũng đă có quyền này, tại sao lại c̣n đứng đây? Cũng như tôi, họ đang đợi lệnh. Họ là Nhảy Dù. Ngay lúc đó, Thiếu Tá Hóa, Tiểu đoàn phó chạy xe Jeep đến ra lệnh cho tôi tan hàng. Tôi trở vào đài tác xạ, chấm điểm cho pháo đội nhắm về trại Hoàng Hoa Thám rồi gọi Liêng vào ra lệnh : Anh cho tất cả pháo đội, quần áo chĩnh tề, ba lô xếp thẳng hàng như ở quân trường, khi tôi ra bồng súng chào tŕnh diện quân số, đ ra lệnh.

Khi tôi ra trước hàng quân, pháo đội đă sẳn sàng tư thế chào kính, sáu khẩu đại bác giương cao ṇng, những người lính bồng súng chào thật nghiêm trang, nét mặt họ không điểm một chút hốt hoảng hay lo sợ, họ tuân lệnh cấp chỉ huy một cách tuyệt đối. Tôi nh́n anh em và tiếc nếu có lá quốc kỳ màu vàng ba sọc đỏ lúc này, tôi đă cho cử hành lễ chào quốc kỳ ngay lập tức. Tôi cắn chặt đôi hàm răng để khỏi bật ra tiếng khóc v́ trong ḷng hết sức thương căm, những người lính của tôi, có người mới về đơn vị chưa đầy hai tuần, vẫn tuân lệnh cấp chỉ huy dầu cho đứng trước hoàn cảnh tuyệt vọng như thế này. Tôi cho anh em nghỉ và nói: Tôi thi hành lệnh cấp trên cho pháo đội tan hàng, tôi biết việc này sẻ làm cho anh em rất đau ḷng, nhưng là quân đội chúng ta phải thi hành lệnh, sau này chắc chắn là anh em sẻ gặp rất nhiều khó khăn, là chiến sĩ Nhảy Dù anh em hảy noi theo truyền thống binh chủng, cố gắng mà sống. Sau đó tôi cho pháo đội hạ ṇng đại bác xuống và tháo đạn ra, súng cá nhân th́ xếp thẳng hàng trên ba lô như thể đang giờ nghỉ ngơi . Các khẩu trưởng hỏi tôi có dùng lựu đạn lân tinh phá ṇng đại bác hay không, tôi lắc đầu. Thạch lại hỏi tôi c̣n đài tác xạ th́ sao, tôi cũng lắc đầu nói để nguyên.

Pháo đội tôi đâu có đầu hàng hay bị tràn ngập, bị địch tràn ngập mới phải phá súng phá đài tác xạ, chúng tôi đă chiến đấu và đang giờ nghỉ mà, pháo đội tôi chỉ tạm nghỉ cuộc chơi. Lính quốc gia không bao giờ đầu hàng cộng sản, họ chỉ bị bức tử phải buông súng và tạm nghỉ cuộc chơi.

Từng anh em binh sĩ hạ sĩ quan chào từ giả tôi, một đệ tử trung thành đ̣i đi theo tôi trở về nhà, tôi không cho nói đi theo tôi rất nguy hiểm. Trong khoảng khắc, sân Cộng Ḥa không c̣n một bóng người, tôi trở vào nhà viên quăn thủ sân xin một bộ đồ civil, vào đài tác xạ thay đồ trận, xong, tôi trở ra vị trí đứng nghiêm chào. Những khẩu đại bác gióng thẳng hàng bên cạnh súng cá nhân M16 và quân trang của đơn vị tôi c̣n đó như bật lên một sức sống mănh liệt, một phần đời tôi ở trong đó đang thức dậy nổi căm phẩn, quê hương tôi rồi đây phải gánh chịu nổi đau mất nước về tay cộng sản khát máu, niềm uất hận này không bao giờ tan. Tôi buồn bả quay gót trở về nhà không dám quay lại nh́n pháo đội một lần chót, v́ nh́n nửa tôi sẻ khóc, anh em chúng tôi đă cố gắng làm tṛn bổn phận của ḿnh trong giai đoạn đau thương của đất nước, nay đành bó tay, nhưng là lính không thể khóc vào lúc này, v́ tôi c̣n phải cố gắng để sống, để viết sau này, và nhớ đó, trong bộ đồ dân sự, tôi vẫn c̣n là một người lính nguyên thủy.
Hơn ba mươi năm qua, kẻ chiến thắng nhờ may mắn tự xưng là đỉnh cao trí tuệ loài người đă nhuộm đỏ quê hương tôi, đă trả thù miền nam Việt Nam bằng cách d́m cả một dân tộc vào nghèo nàn lạc hậu và mất tự do, bọn lănh đạo th́ quỳ gối làm tôi mọi cho Trung cộng bảo ǵ cũng phải nghe, lănh thổ th́ bị ngoại bang xâu xé, gái th́ đi làm măi dâm, trai th́ đi làm cu li khắp thế giới, cuộc chiến vừa qua đă không mang lại chiến thắng cho ai, chỉ có dân tộc Việt Nam là thua